Trad

6 Kennedy-kinderen juichen gouverneur Gavin Newsom toe voor het weigeren van voorwaardelijke vrijlating aan Sirhan Sirhan

Zes kinderen van de vermoorde politieke icoon Robert F. Kennedy prezen donderdag de beslissing van de gouverneur van Californië, Gavin Newsom, om de voorwaardelijke vrijlating van de moordenaar van hun vader, Sirhan Sirhan, te weigeren.

Een gezamenlijke verklaring werd uitgebracht namens zes van de negen overgebleven kinderen van RFK: Joseph P. Kennedy II, Christopher G. Kennedy, Courtney Kennedy, Maxwell T. Kennedy, Kerry Kennedy en Rory Kennedy. Ook de weduwe van RFK, Ethel Kennedy, ondertekende de verklaring.

"We zijn de gouverneur van Californië, Gavin Newsom, dankbaar en diep opgelucht door zijn beslissing om de moordenaar van Robert F. Kennedy vandaag vrij te laten", staat in de verklaring. “Als procureur-generaal van de VS, als senator en als kandidaat voor het presidentschap heeft [RFK] onvermoeibaar gewerkt zodat alle Amerikanen zowel verenigd als volledig gelijk waren …

"Dit alles werd afgebroken door een woedende man met een klein pistool", vervolgde de verklaring. “Gedreven door kwaadaardigheid en wrok, was de gewelddadige daad van de moordenaar in tegenspraak met de waarden van openheid, dialoog en democratische verandering die Robert Kennedy omarmde en die ten grondslag liggen aan ons politieke systeem.”

“We hebben grote waardering voor de overweging van de feiten door de gouverneur en zijn trouwe toepassing van de wet. Zijn beslissing vertegenwoordigt de rechtvaardiging van de rechtsstaat over iedereen die haar met haat en geweld zou verraden.”

De moord op RFK vond plaats in Los Angeles in de vroege uren van 5 juni 1968, toen Sirhan, een Palestijnse man die naar verluidt boos was door Kennedy's steun aan Israël, hem neerschoot en hem dodelijk verwondde. Destijds was Kennedy, 42, een senator in New York, had hij al gediend als procureur-generaal van de VS en werd hij beschouwd als de waarschijnlijke kandidaat van de Democratische Partij voor de presidentsverkiezingen van 1968.

Sirhan werd voor de moord tot levenslang veroordeeld. Hoewel hem eerder 15 keer vervroegde vrijlating werd geweigerd, werd Sirhan afgelopen augustus vrijgelaten door een tweepersoonsparoolcommissie die vaststelde dat het onwaarschijnlijk was dat hij een gevaar zou vormen, daarbij verwijzend naar zijn hoge leeftijd en gezondheidsproblemen.

Gouverneur Newsom besloot echter zijn voorwaardelijke vrijlating te blokkeren, wat betekent dat Sirhan, nu 77, in de gevangenis zal blijven, in ieder geval totdat hij weer in aanmerking komt voor vervroegde vrijlating. De beslissing van Newsom was gedeeltelijk gebaseerd op een brief die hem afgelopen december werd gestuurd door dezelfde zes kinderen van RFK, waarin hij erop werd aangedrongen Sirhan niet achter de tralies toe te laten.

"[Sirhan] nam onze vader van ons gezin en hij nam hem uit Amerika", stond in de brief.

Sirhan Sirhan
Zes kinderen van voormalig politiek icoon Robert F. Kennedy prezen het besluit van de gouverneur van Californië, Gavin Newsom, om de voorwaardelijke vrijlating van de moordenaar van hun vader, Sirhan Sirhan, te blokkeren. Hier is de composiet mugshot van Sirhan te zien in 1968, kort na de moord.
Bettmann / Getty

In een opiniestuk dat donderdag in de Los Angeles Times dat zijn beslissing verklaarde, verklaarde Newsom dat "Sirhan niet de verantwoordelijkheid en het inzicht heeft ontwikkeld die nodig zijn om zijn veilige vrijlating in de gemeenschap te ondersteunen."

"Het meest in het oog springende bewijs van Sirhans gebrekkige inzicht is zijn wisselende verhaal over zijn moord op Kennedy, en zijn huidige weigering om de verantwoordelijkheid ervoor te aanvaarden," vervolgde Newsom. "Het bewijs dat Sirhan Kennedy heeft vermoord is overweldigend en onweerlegbaar."

"Het is overduidelijk dat, vanwege Sirhans gebrek aan inzicht, zijn voorwaardelijk vrijlating een bedreiging zou vormen voor de openbare veiligheid", betoogde Newsom. “Sirhan is nu 77 jaar oud, maar hij blijft een krachtig symbool van politiek geweld. In het verleden namen terroristen gijzelaars, en uiteindelijk vermoordden sommigen van hen, in naam van Sirhan.”

In de aanloop naar de beslissing van Newsom waren echter niet alle kinderen van Kennedy het erover eens dat Sirhan opgesloten moest blijven.

Twee van RFK's zonen, Douglas Kennedy en Robert F. Kennedy Jr., stonden niet vermeld op de verklaring waarin Newsom's voorwaardelijke blokkade werd geprezen. Beiden hebben zich uitgesproken tegen het weigeren van de voorwaardelijke vrijlating van Sirhan.

Douglas Kennedy zou tegen de reclasseringscommissie hebben gezegd dat de moordenaar van zijn vader 'medeleven en liefde waard was'.

Robert F. Kennedy Jr. zei dat Sirhan voorwaardelijk vrij moest komen vanwege zijn "indrukwekkende staat van dienst op het gebied van rehabilitatie" gedurende zijn tijd in de gevangenis. Hij heeft ook verklaard dat hij gelooft dat Sirhan misschien niet het fatale schot heeft gelost dat zijn vader doodde.

Een andere dochter van RFK, Kathleen Kennedy Townsend, heeft geen recente publieke verklaringen afgelegd over haar mening over de kwestie. Wel verklaarde ze in 2018 dat ze vond dat het onderzoek naar de dood van haar vader heropend moest worden.

Newsweek heeft contact opgenomen met vertegenwoordigers van Douglas Kennedy, RFK Jr. en Kathleen Kennedy Townsend voor commentaar.

Cet artikel est traduit automatiquement. N'hésitez pas à nous signaler s'il ya des erreurs.

Terug naar bovenkant pagina knop
Fermer