Trad

Florida tiener Emily Grover werd beschuldigd van het hacken van een Homecoming Queen-wedstrijd en wordt geconfronteerd met 16 jaar gevangenisstraf

OOp 15 maart stopten vier politiecruisers bij een bescheiden bakstenen huis in het slaperige stadje Cantonment, Florida, om twee beschuldigde hackers te arresteren. De politie waaierde uit, mep in teamstijl door het huis en plaatste zich bij de voor-, achter- en zijdeuren. Ze bonkten op ramen en eisten dat de vermeende cybercriminelen hun gezicht lieten zien, volgens getuigen en gerechtelijke documenten.

Er kwam een ​​onwaarschijnlijk paar uit: Laura Carroll, een tengere 50-jarige onderdirecteur van de basisschool en haar 17-jarige dochter, Emily Grover, een populaire lokale tennisster en "A" -student aan de nabijgelegen Tate High School.

De politie boeide de vrouwen en op een gegeven moment smeekte Carroll hen om haar een beha te laten aantrekken voordat ze haar naar de gevangenis sleepte, zei ze. De tiener is overgebracht naar een jeugdinrichting.

Acht maanden later riskeren ze allebei 16 jaar gevangenisstraf - een straf die zwaarder is dan wat sommige ransomware-aanvallers op hoog niveau en dieven van bedrijfsgegevens krijgen. Maar het paar wordt beschuldigd van een meer bizarre misdaad: het hacken van een schoolcomputersysteem om een ​​thuiskomstverkiezing te manipuleren in het voordeel van Grover.

Volgens honderden pagina's met gerechtelijke documenten en interviews met betrokkenen had het vermeende bedrog voor glorie kunnen eindigen met een klap op de pols, ware het niet voor de angsten van de lokale ouders, de ambities van de onderzoekers en de eigen koppigheid van het paar. Het duo heeft een pleidooiovereenkomst zonder gevangenisstraf geweigerd en de zaak wordt nu in januari voor de rechter gebracht, zei hun advocaat.

In een interview vertellen de vrouwen me dat ze stadsparia's zijn geworden die zelden het huis verlaten en wanhopig proberen hun reputatie te herstellen - en ze zijn niet van plan om terug te gaan. 'We pleiten niet schuldig aan iets dat we niet hebben gedaan,' zei Carroll. "Als er een misdrijf is gepleegd, past de straf niet."

"Voor ons is het belangrijkste om onze naam te zuiveren en het hele eerlijke verhaal naar buiten te laten komen", zei ze.

Om de familie, vrienden en leraren van Grover te horen vertellen: ze was een geliefde atleet die hard werkte om de aandachtstekortstoornis te overwinnen, om vervolgens verstrikt te raken in een technische mix-up en omgevormd tot een offerlam.

Om de wetshandhavers en schoolambtenaren te horen vertellen, hebben Grover en haar moeder de "waardigheid" van de aloude thuiskomsttraditie aangetast, ouders "gerammeld" en een legitieme computerbeveiligingsbedreiging veroorzaakt voor honderden studenten.

Om de kroon te winnen, zeggen onderzoekers dat Grover tientallen studenten-ID-nummers en geboortedata heeft gekregen van een districtsbreed computersysteem met behulp van de inloggegevens van haar vice-directeur. Het paar zou vervolgens naar verluidt ten minste 246 valse stemmen voor de tiener hebben uitgebracht op Carrolls mobiele telefoon en een computer bij hen thuis via Election Runner, een app van derden die door de school wordt gebruikt.

blanco

Emily Grover, links, en haar moeder, Laura Carroll.

Escambia County Gevangenis

Caroline Gray, een lerares van de studentenraad die verantwoordelijk was voor de thuiskomststemming, was de eerste die iets vreemds ontdekte, volgens gerechtelijke documenten. Op de ochtend van 30 oktober 2020 - de dag waarop Grover werd gekroond tijdens een uitgebreide ceremonie - merkte Gray dat de app tientallen "valse" stemmen had gemarkeerd.

Gray, die bekend staat als een toegewijde opvoeder, verdiende in 2017 de prijs voor Leraar van het Jaar van de school. Ondanks haar goede relatie met Grover, stond ze wantrouwend tegenover de "ongeldige" stemmen die in het voordeel van de tiener werden uitgebracht, volgens haar verklaring. Dus belde ze minstens vier studenten, waaronder een jongen die om 4 uur 's ochtends zijn stem zou hebben uitgebracht, om te zien of hun stem legitiem was.

"Er waren wat boze moeders. De runner-up werd geboren als thuiskomstkoningin; haar moeder was waarschijnlijk een thuiskomstkoningin."

Sommige van die studenten vertelden haar dat ze niet hadden gestemd. Anderen zeiden dat ze het hadden geprobeerd, maar volgens de onderzoekers een bericht van de app kregen dat ze al hadden gestemd.

Dus Gray meldde de verdachte gegevens aan de toenmalige inspecteur Malcolm Thomas, die de oproep deed om Grover de prijs toch te laten ontvangen, volgens gerechtelijke documenten. De app had in het verleden op kleinere schaal frauduleuze stemmen gemeld en er moest die avond op tijd een winnaar worden aangewezen voor de ceremonie. (Gray weigerde commentaar te geven via een woordvoerder van het schooldistrict.)

Rond 11 uur ontving de lerares ook een ongevraagd sms-bericht van Grover waarin stond dat ze had gehoord: "Iemand speelde vals of heeft het systeem gehackt zoals vroeg in de ochtend?", aldus onderzoekers.

De school kondigde Grover koningin aan en al snel was ze klaar voor haar close-up. Ze droeg een glitterjurk en blond haar en glimlachte terwijl ze een boeket rode rozen vasthield tijdens de thuiskomstceremonie, zo blijkt uit foto's van de lokale nieuwssite northescambia.com. Haar vader, Bubba Grover, begeleidde haar over een schoolvoetbalveld terwijl ze gekleed was in een driedelige smoking en vlinderdas terwijl fans op de tribunes juichten.

Winnen betekende de wereld voor Grover, die zichzelf eerder als een outcast op de campus had beschouwd, vertelde ze me. “Ik kwam hier in het eerste jaar als het nieuwe meisje. De meeste mensen op mijn middelbare school gingen naar dezelfde middelbare school en waren voor altijd vrienden geweest. Daarom mochten veel meisjes me niet,' zei ze.

Ten slotte zei ze tegen het laatste jaar: "Ik werd erg aardig gevonden - mensen vonden me leuk."

Ze was niet de enige persoon in Cantonment die helemaal opging in de status, traditie en pracht van het evenement. Voor veel gezinnen in de op militairen gerichte buitenwijk van Pensacola, waar zo'n 26,000 mensen wonen - waar tienervoetballers en cheerleaders worden behandeld als borderline-beroemdheden - is thuiskomst de Oscar-avond van de stad, vertelden de lokale bevolking me.

Naast het verdienen van respect en bewondering, verzamelen thuiskomstkoninginnen gloeiende lokale nieuwsberichten en nemen ze een glimmende kroon als trofee mee naar huis. Maar het is ook bekend dat de stemming sommige ouders ergert en de lokale politiek wakker schudt, die volgens de lokale bevolking geografisch verdeeld is tussen rijke noord-enders en armere mensen aan de zuidkant van de stad.

"Het is absoluut iets zuiders - thuiskomen is hier enorm," zei Carroll, die uitlegde dat het gebied cultureel dichter bij Alabama ligt dan bij Florida. "Het is een enorme kostenpost en veel moeite voor wat in feite een schoonheidswedstrijd voor populariteit is."

Die avond was niet iedereen blij dat Grover had gewonnen. 'Er waren een paar boze moeders,' zei Carroll. “De runner-up werd geboren als thuiskomstkoningin; haar moeder was waarschijnlijk een thuiskomstkoningin. Ze is een cheerleader, blond en lief en smerig.”

De volgende dag, tijdens Halloween, kwam er een anonieme tip binnen bij de fraude- en misbruikhotline van het Escambia County School District. De mysterieuze tipgever beweerde dat Grover het 'FOCUS'-account van het district had gebruikt - een computersysteem waarop studenten hun cijfers, aanwezigheid en disciplinaire gegevens kunnen zien - om de verkiezingen te manipuleren.

De hoofdonderzoeker van het district, Gary Marsh, begon volgens gerechtelijke documenten snel de 'hot tip' te onderzoeken. Hij ontdekte dat er in de afgelopen 372 maanden 14 studentendossiers waren bekeken via Carroll's account, waarvan 339 van Tate High School, volgens gerechtelijke documenten. De tiener had ingelogd om de "namen en geboortedata van mensen die werden gebruikt om te stemmen", meldde de tipgever, volgens Marsh.

Toen hij later in een verklaring werd ondervraagd, zei Marsh dat hij zich niet kon herinneren of de tip via e-mail of telefoon was binnengekomen. Een advocaat van de vrouwen, Randy Etheridge, noemde de tip 'van horen zeggen' en vermoedt dat deze afkomstig kan zijn van iemand 'binnen het schooldistrict'.

Marsh, een voormalige interne onderzoeker van marine-misdaden, heeft de reputatie een buldog te zijn, zei Carroll, die op de Bellview Elementary School werkte, niet ver van de middelbare school. “Als hij op de campus komt, verliest iemand zijn baan. Het eindpunt is nooit goed.”

Dus toen hij antwoorden van Carroll eiste, klampte ze zich aanvankelijk vast en ontkende dat zij of iemand anders naar de rekeningen had gekeken, zei Marsh in een verklaring. Uiteindelijk gaf ze toe dat ze haar dochter haar inloggegevens had laten gebruiken 'omdat die van haar niet werkte', zei hij. Op de vraag waarom er via haar account zoveel studentenprofielen waren geopend, kon ze 'geen verklaring geven over de enorme aantallen'.

Carroll was ook niet bepaald behulpzaam toen hij werd ondervraagd door Brian Johnson, de computerbeveiligingsmanager van het district. "Het was geen prettig interview", zei hij in een verklaring. "Mijn vraag over de informatiebeveiligingstraining, ik denk dat haar antwoord was ... 'Ik let niet op die onzin." (Marsh en Johnson weigerden commentaar te geven via een woordvoerder van het schooldistrict.)

"Is het politiek? Kan zijn. Heeft iemand een bijl te slijpen? Kan zijn."

Dus onderzoekers begonnen ergens anders te graven. Op 4 november interviewden ze ten minste negen studenten, waarbij getuigenverklaringen werden gegenereerd die als een kruising tussen scenario's leken Roddelster en Rechtsorde.

"Ik weet dat Emily Grover inlogt op haar moeders [sic]-account om toegang te krijgen tot cijfers en testscores sinds het eerste jaar toen we vrienden werden", schreef een tiener, wiens naam werd geredigeerd, in bruisend handschrift. "Ze heeft eerder mijn studentenkaart opgezocht om me te vertellen wat ik kreeg op mijn FST en ACT ... Ze zoekt de cijfers van al onze vriendengroep op en maakt opmerkingen over hoe ze altijd onze testscores kan achterhalen .”

Andere middelbare scholieren meldden dat Grover "het leek alsof inloggen niet zo'n groot probleem was" en dat ze het deed om erachter te komen "hoeveel dagen iemand afwezig was of zoiets."

De beste vriend van Grover, wiens naam ook werd geredigeerd, leek in de verdediging te schieten. "Ik heb mensen/studenten het gerucht horen zeggen dat 'veel stemmen' super laat zijn gestemd", schreef de tiener. “Emily Grover ging rond [leiderschapsklasse] en zei dat ik de superlatieven van de hogere graad had gemanipuleerd of dat ik het probeerde. Ik ben in de war over waar dit allemaal vandaan komt. Dat heb ik zeker niet.”

Toch meldde geen van hen directe kennis te hebben van Grover die naar verluidt de verkiezingen had gemanipuleerd. En een meisje vertelde de onderzoekers dat Grover oprecht in de war leek over hoe het had kunnen gebeuren.

"Emily en ik zaten aan een tafel met haar moeder toen dit allemaal gebeurde, en Emily zei: 'Het zou mijn geluk zijn als iemand het systeem zou hacken en op mij zou stemmen en me gediskwalificeerd zou krijgen terwijl ik er niets mee te maken heb. ' zei de tiener, die voor de ceremonie het haar en de make-up van Grover deed.

"Telkens wanneer ik bij Emily's huis aankwam, kreeg ze een paniekaanval en zei dat ze dacht dat iemand het misschien voor haar had gedaan", voegde ze er later in een verklaring aan toe.

Op dat moment begonnen de geruchten over de campus te dwarrelen - en waren ze teruggekeerd naar Grover - nadat Gray studenten had gebeld en gevraagd naar de 'valse' stemmen. Maar de lerares, die het niet eens was met het besluit van de inspecteur om Grover's homecoming queen te kronen, had die dag niet rechtstreeks met de tiener gesproken, volgens haar verklaring.

In plaats van het bewijs simpelweg aan de schoolleiding te geven, belde Marsh de politie. Hij droeg de zaak over aan het Florida Department of Law Enforcement, wiens computercriminaliteitseenheid vaak ernstige identiteitsdiefstal en internetfraude-schendingen onderzoekt.

Speciaal agent Stephanie Cassidy ontdekte al snel dat in totaal 124 stemmen afkomstig waren van hetzelfde IP-adres – Carrolls mobiele telefoon – tussen 8 uur en 2 uur op 29 oktober en 30 oktober 2020, aldus onderzoekers. Een tweede IP-adres, waarop nog minstens 122 stemmen waren uitgebracht, zou gekoppeld zijn aan een computer bij Carrolls huis. Maar tegen de tijd dat Cassidy voor de deur van Carroll stond, had ze een advocaat in de arm genomen. Alle vragen konden rechtstreeks naar haar advocaat gaan, zei ze tegen de agent.

In december, toen het schoolbestuur aan het overwegen was om Grover het land uit te sturen, stuurde de tiener een kerstsnuisterij met rendieren en een brief naar Timothy Smith, de nieuwe hoofdinspecteur van het district. Daarin verontschuldigde ze zich naar verluidt voor het bekijken van de rekeningen van andere studenten, maar gaf niet toe dat ze de thuiskomstverkiezingen had gemanipuleerd, volgens gerechtelijke documenten.

In de weken daarna stonden verschillende docenten, mentoren en coaches in voor Grover in het bestuur. Een tenniscoach getuigde dat ze een all-round goed kind was, die "persoonlijk, sympathiek, grappig, atletisch, een teamspeler en eerlijk is" en zelfs zijn kind bijles gaf, volgens documenten van het schooldistrict van januari. "Hij beschouwt Emily als een van de top 10 kinderen van alle verschillende honderden kinderen die hij door de jaren heen heeft gecoacht."

"Het schoolbestuur noemde dit de absolute misdaad van de eeuw."

De aandachtstekortstoornis van de tiener kwam ook ter sprake, waarbij een hulpverlener zijn bezorgdheid uitte dat de vermeende hack verband zou kunnen houden met impulsiviteit veroorzaakt door haar handicap. "Een onderdeel van [ADD] is het onvermogen om de gevolgen van bepaald gedrag te beseffen", zei de counselor.

Verschillende leraren kwamen ook op voor Grover en zeiden dat ze een "zeer harde werker" is die "goed met anderen kan opschieten" en nooit "gewelddadig of storend of ongehoorzaam heeft gehandeld".

Maar het bestuur schopte haar uiteindelijk van school en schreef: "Emily lijkt berouwvol en is duidelijk een zeer slimme student", maar ze veroorzaakte een "grote verstoring". Haar gedrag was "geen manifestatie van haar handicap", vond het district.

Carroll werd later ontslagen uit haar baan als adjunct-directeur. Gevraagd naar de beslissing, zei Smith dat de angsten van lokale ouders over computerbeveiliging een rol speelden. "[Het] stuk dat veel mensen van streek maakte, was of ons systeem en alle privégegevens die we hebben veilig waren, vanuit een toegankelijkheidsperspectief. Kan iemand dit gaan doen?" Smith zei in een verklaring. “En dat was dus een onderdeel van wat we communiceerden, is dat onze software veilig is; het programma is strak.”

"Ik had een paar ouders die - ik had één ouder in het bijzonder - die wilden weten of de gegevens van hun kind waren gezien en zich daar zorgen over maakten," zei hij. "Het probeerde de angst voor - geen controle - te beheersen, maar wees gerust, mensen verzekerd."

Smith beweerde dat studenten ook van streek waren door de vermeende vervalste verkiezingen. "Ik denk bijvoorbeeld dat de tradities van de middelbare school, culturen enzovoort [ zijn beschadigd]. Ik denk dat dat een negatieve invloed had op kinderen, want dat is een speciale tijd voor senioren,' zei hij. "Ik zou gewoon zeggen dat de waardigheid ervan was beschadigd ... ik denk dat kinderen zich voelden - ik weet het niet, teleurgesteld of verraden."

Het schooldistrict weigerde over de zaak te spreken en de FDLE reageerde niet op vragen. Maar Scott Augenbaum, een voormalig FBI-onderzoeker op het gebied van cybercriminaliteit, zei dat de angsten van ouders niet ongegrond waren.

“Voor mij is het een legitieme zorg. Identiteitsdiefstal is een van de grootste groeiende problemen in de VS met 11 miljoen diefstallen per jaar”, zegt Augenbaum, die het boek schreef. Het geheim van cyberbeveiliging: een eenvoudig plan om uw gezin en bedrijf te beschermen tegen cybercriminaliteit. "Iemand had toegang kunnen krijgen tot alle informatie van die studenten."

Toch, zei hij, is het ongebruikelijk dat een zaak in een kleine stad als deze tot een rechtszaak komt. “Is het politiek? Kan zijn." hij zei. “Heeft iemand een bijl te slijpen? Kan zijn."

De wilskrachtige, op reputatie gerichte weigering van Carroll en Grover om met de politie te praten en een pleidooiovereenkomst zonder gevangenisstraf aan te gaan, speelde ook een rol in de reden waarom de zaken escaleerden. 'Ze verwachtten dat we zouden zeggen: 'Ja, we hebben het gedaan', maar dat deden we niet', zei Carroll. 'Ik zou ze niet met mijn dochter laten praten. We hebben hun vragen gewoon niet beantwoord zoals ze wilden."

Halverwege het onderzoek vroeg Etheridge speciaal agent Cassidy om de "beleefdheid" om hem op de hoogte te stellen als er een arrestatiebevel was uitgevaardigd voor de arrestatie van het paar, zodat ze zichzelf konden aangeven, volgens gerechtelijke documenten.

In plaats daarvan stuurde de FDLE meerdere politieauto's naar het huis van moeder en dochter binnen enkele minuten na het bevel, volgens Etheridge en gerechtelijke documenten. "Het was alsof je een vlieg doodde met een hamer," zei Etheridge. "De politie deed alsof ze Al Capone voor de gek hielden."

De politie bracht vervolgens binnen enkele uren na de arrestatie een persbericht uit waarin stond: "FDLE arresteert moeder en dochter wegens ongeoorloofde toegang tot honderden studentenaccounts." Het beschrijft hoe ze werden getroffen met drie misdrijfaanklachten en één misdrijf, waaronder crimineel gebruik van persoonlijk identificeerbare informatie en onwettig gebruik van een tweerichtingscommunicatieapparaat.

Het persbericht leidde tot een storm van lokale en nationale media-aandacht, samen met minachting voor Grover en Carroll. "Als moeder van een Tate-afgestudeerde, een die een aanstaande senior is en een andere een inkomende eerstejaars, ben ik woedend dat [Carroll] haar snotterige snotaap van een dochter toegang heeft gegeven tot de gegevens van MIJN kind!" een vrouw was woedend in de commentaarsectie van northescambia.com, die het verhaal dekte. "Ik voel me net zo geschonden als ik zou zijn als ze in de medische wereld zou werken en HIPAA zou schenden!"

Een andere local vertelde me: “Veel mensen in de buurt van [Carroll] kunnen haar nu niet uitstaan. Tate High is een meer landelijke school, met een dorpsgevoel.”

Twee dagen na de arrestatie sprak Ariyana Wyatt, nummer twee van de thuiskomstkoningin, met Good Morning America over het schandaal. "De andere meisjes die hadden kunnen winnen, die het wilden - dat had een van de runner-ups kunnen zijn - ik heb medelijden met hen, want dat was een kans die ze verloren", zei ze.

Wyatt en tweede nummer twee, Kendall Blackmon, hebben geen verzoeken om commentaar geretourneerd. Blackmons zus, Kaleigh, werd telefonisch bereikt en snauwde: 'Het is verleden tijd. Ze wil er niet over praten."

De verdediging van Etheridge hangt tot nu toe af van een technisch forensisch expert die ontdekte dat de 124 stemmen die aan Carrolls mobiele telefoon waren gekoppeld, in feite in een tijdsperiode van 20 minuten werden uitgebracht. "Dat is menselijk gezien niet mogelijk," zei hij, eraan toevoegend dat het een teken kan zijn dat er een computerprogramma is gebruikt of dat er een technische storing is opgetreden.

Etheridge, die de zaak pro-bono als gunst aan de vader van Grover aannam, noemt het duo 'mijn meisjes' en Carroll 'Mama Bear' met een zijdeachtig zuidelijk accent. Hoewel hij hen aanvankelijk aanmoedigde om een ​​akkoord zonder gevangenisstraf aan te gaan, is hij sceptisch omdat "niemand bij Election Runner een mens kan aanwijzen die de 'valse' stemmen kan verifiëren", zei hij. "Niemand weet waar deze jojo's vandaan komen... Er is geen mens die definitief kan zeggen dat het van dit IP-adres kwam."

Hij betwist ook de tijdlijn van 8 uur tot 2 uur die door onderzoekers is opgesteld, deels omdat de app rapporten heeft gegenereerd op basis van meerdere tijdzones, volgens gerechtelijke documenten.

Etheridge zei dat Carroll op het moment van de vermeende hack aan het joggen was zonder haar mobiele telefoon en dat Grover 'de nacht doorbracht in het huis van een vriend'. Noch hij, noch de vrouwen hebben echter een theorie over wie de stemmen heeft uitgebracht of hoe de beproeving is verlopen, vertelden ze me.

Uiteindelijk is Etheridge van mening dat ambtenaren de zaak buiten proportie hebben opgeblazen, aangezien het een niet-gewelddadige misdaad is zonder bij naam genoemde slachtoffers. "Het schoolbestuur noemde dit de absolute misdaad van de eeuw", zei hij. "Ze hebben het tot het uiterste gedreven." Er is geen bewijs dat de cijfers van studenten zijn gewijzigd of dat persoonlijke informatie is gestolen, volgens gerechtelijke documenten. (Aanklager Tom Williams weigerde commentaar te geven.)

Toch zei Etheridge dat hij er bij Grover en Carroll op aandrong om een ​​​​geen-gevangenisovereenkomst te sluiten, waarvan de voorwaarden onduidelijk zijn. Maar Carroll blijft volhouden: "Het was niet echt een deal."

"Ze zeggen, bij God, we hebben het niet gedaan," zei Etheridge. "Dus we gaan een proces tegen mijn advies in."

Sinds de arrestatie zei Carroll dat ze de Hester Prynne van de Florida Panhandle is geworden - veroordeeld door een stad vol morele paniek. 'Ik ga niet eens meer het huis uit', zei ze. "Ik kan het aantal mensen dat me hierbij heeft bijgestaan ​​op één hand tellen."

Het was moeilijk om haar eigen onflatteuze mugshot over tv-schermen te zien spatten. 'Het is verschrikkelijk - elke keer als ik het zie, krimp ik ineen', zei ze, eraan toevoegend dat iedereen een mening lijkt te hebben over haar, haar dochter en de zaak.

'Zoveel mensen zeiden: 'Ze laat het kind het op zich nemen' of 'Het kind gaat ervandoor' - iedereen heeft zijn voorspellingen,' zei Carroll, die het kwetsend noemde. “Ik weet niet waarom ik zoveel om mensen geef die mij niet kennen. Het maakt niet uit; ze denken allemaal al dat we schuldig zijn.”

Maar ze voegde eraan toe: 'De waarheid zal naar boven komen. Ik denk dat het gaat."

Grover heeft het moeilijker gehad. Nadat ze in maart was aangehouden, heeft de politie haar opnieuw gearresteerd en haar als volwassene aangeklaagd. Ze mocht niet afstuderen met haar klas, is meer dan 20 kilo afgevallen en ziet een psychiater voor trauma veroorzaakt door incidenten met de politie, samen met andere problemen, zei ze.

In het jaarboek van Tate High School 2021 photoshopten studenten de ezel van een paard over het gezicht van Grover, waardoor de boeken in mei werden teruggeroepen, volgens Carroll en lokale rapporten. "Het was verschrikkelijk. [Ze] heeft op elke locatie te maken met de minachting van haar collega's,' zei Carroll. "Ze ging van een vriend van iedereen naar geen vrienden." Tieners hebben haar lastiggevallen op sociale media en via sms, onder meer met een wrede groepsboodschap die haar mugshot bespotte, zei ze.

In augustus, minder dan een week voordat Grovers eerste jaar zou beginnen aan de University of Western Florida, ontving ze een brief waarin stond dat ze niet langer welkom was. De school beweerde dat Grover volgens Carroll "niet had onthuld" dat ze was beschuldigd van een misdrijf.

"Ze is 18 jaar oud en dit beïnvloedt haar inkomstenpotentieel en haar imago," zei Carroll, eraan toevoegend dat ze sindsdien een privédetective heeft ingehuurd om informatie op te graven voor het proces.

“Er zijn zoveel lagen in deze zaak; het is zo verwrongen en verdraaid.”

Grover, van haar kant, wil gewoon dat het leven weer normaal wordt. "Ik wil dat de waarheid naar buiten komt, dat mensen me weer aardig vinden, naar school kunnen gaan en gewoon gelukkig zijn", zei ze.

Meer dan een jaar na de vermeende hack beweren de moeder en dochter dat zelfs nadat de "valse" stemmen waren verwijderd, Grover nog steeds de meerderheid won. (Gerechtsdocumenten lijken die bewering te ondersteunen.)

En het schooldistrict heeft Grover nooit officieel van de kroon ontdaan, zei ze. "Mensen zeiden dat het werd ingetrokken, maar dat is nooit gebeurd." De tiener houdt de glanzende hoofddeksels nog steeds weggestopt in het bakstenen huis van haar moeder.

Vorige maand werd er een nieuwe thuiskomstkoningin genoemd op Tate High School. Net als Grover had de jonge vrouw, Darby Phillips, blond haar en een glimlach terwijl ze tijdens de ceremonie een boeket rode rozen vasthield. Er ontbrak echter iets.

Volgens de traditie keert de thuiskomstkoningin van vorig jaar terug om de kroon door te geven aan de nieuwe winnaar. Maar dit jaar werd de gewoonte om één grote reden geschrapt, zei Grover. "Ze hebben me niet teruggevraagd."

https://www.thedailybeast.com/florida-teen-emily-grover-was-accused-of-hacking-a-homecoming-queen-contest-and-faces-16-years-in-prison?source=articles&via=rss Florida Teen Emily Grover Was Accused of Hacking a Homecoming Queen Contest and Faces 16 Years in Prison

Terug naar bovenkant pagina knop
Fermer