Trad

De familie van de Michigan-politicus Lee Chatfield leidde de 'controlerende' kerkschool, zeggen ex-studenten:

Lvorige week kwam een ​​vrouw uit Michigan naar voren om haar zwager, de voormalige staatsvoorzitter van het Huis van Afgevaardigden, te beschuldigen van seksueel misbruik van haar toen ze zijn tienerstudent was op een particuliere baptistenschool die door zijn familie werd gerund.

Voormalige studenten vertellen The Daily Beast nu dat de familieschool een "sekte-achtige" instelling was waar spangeld en gedwongen klusjes de studenten aan het lijntje hielden, waar vrouwen werden opgeleid om onderdanig te zijn aan mannen, en waar ten minste één voormalige student zich publiekelijk moest verontschuldigen aan de gemeente voor het beschuldigen van een jongen van verkrachting.

Vorige week vertelde Rebekah Chatfield, 26, non-profit nieuwszender Bridge Michigan dat de broer van haar man, voormalig politicus Lee Chatfield, haar begon te misbruiken rond 2010, toen ze 15 of 16 was, en dat de Republikeinse voormalige wetgever haar bleef verzorgen en verkrachten tot 2021. (Mary Chartier, een advocaat van de 33-jarige Lee, ontkende de aantijgingen van Rebekah en beweerde dat ze een consensuele "jaarlange volwassen relatie" hadden, die Chartier beschreef als een van de vele buitenechtelijke affaires van Lee.)

Rebekah zei dat ze niemand over de aanvallen had verteld omdat ze bang was voor een reactie van haar kleine religieuze gemeenschap in Cheboygan County, die draaide om Lee en zijn familie, die het centrum van haar universum zouden worden. Lee's vader, dominee Rusty Chatfield, leidde de kerk sinds 1983 en is het hoofd en geschiedenisleraar van de school, terwijl Lee's vrouw, Stephanie, een basisschoollerares is. Lee was een voetbalcoach en -leraar totdat hij in 2014 in de deelstaatregering werd gekozen. "Ze prediken op de preekstoel dat de mannen altijd gelijk hebben, de vrouwen hebben niets te zeggen," vertelde Rebekah aan Bridge, eraan toevoegend dat van vrouwelijke kerkleden werd verwacht dat ze zouden trouwen. jong zijn, kinderen krijgen en mannelijke familieleden gehoorzamen.

Ze beweerde ook dat de Burt Lake-kerk en -school - de Northern Michigan Baptist Bible Church en de Northern Michigan Christian Academy (NMCA) - wantrouwen jegens buitenstaanders. “Mijn hele wereld was de familie Chatfield. Dus als ik het (de Chatfields) zou vertellen, zou dat alles verpesten, "voegde Rebekah eraan toe. “Ik kon toen niet zien wat er zou gebeuren. Ik wist niet dat er een mogelijkheid was om te rapporteren. Ik wist niet dat er mogelijkheden waren voor therapie.”

Maar Rebekah staat niet alleen in haar visie op de landelijke, hechte school, waar een eindexamenklas maar een dozijn mensen kan hebben. Verschillende oud-studenten vertelden The Daily Beast dat hoewel ze geen seksueel wangedrag op de school waarnamen, ze het gevoel hadden dat de academie "controlerend", "sekteachtig" was en een repressieve omgeving voor jonge vrouwen stimuleerde.

"Toen ze zei dat het verkrachting was, hielden Rusty en de huidige directeur vol dat ze loog en dat ze hem echt had verleid."

“NMCA is erg gesloten en controlerend. Je moet geloven wat ze zeggen, je kleden zoals ze zeggen en gehoorzamen zoals ze zeggen. Je mag de autoriteit niet in twijfel trekken of ideeën hebben buiten die van hen", zei een oud-student, die anoniem wilde blijven. “Mannen staan ​​ook aan de top van de voedselketen en vrouwen moeten stilzwijgend volgen. Je mag als vrouw geen mening hebben, en als je spreekt, zullen er consequenties zijn."

De oud-leerling zei dat het idee dat vrouwen onderdanig moeten zijn sterk geïmpliceerd werd binnen de gemeente en school: "Wat betekent dat je een man en een vrouw zou zien praten, en als de vrouw sprak om haar gedachten te geven, zou ze worden verteld om te zwijgen, ze zou dan rustig achter de man blijven staan ​​totdat haar werd gezegd weg te gaan of te spreken.”

"De controle en manipulatie die ze hebben is sterk, je gelooft dat je niet kunt ontsnappen en alleen maar door kunt gaan op hun pad", vertelde de persoon aan The Daily Beast. "Ze zullen er alles aan doen om hun pad (de school) gaande te houden, ongeacht de gevolgen."

Rusty Chatfield werd donderdag bereikt door The Daily Beast en weigerde commentaar te geven op Rebekah's, of iemand anders, karakterisering van zijn organisatie.

"De beschuldigingen zijn vals", zei de oudere Chatfield. "Ik zal geen ander commentaar geven."

"Als je je karwei niet zou doen, zou je worden gestraft met een bijbelvers over hoe je geen luiaard kunt zijn."

Toch leek Rusty in een recente preek uit te halen naar de beschuldigingen van verkrachting tegen Lee, die vorig jaar leek te streven naar gouverneur. 'We staan ​​in de schijnwerpers,' zei Rusty woedend en voegde eraan toe: 'De vijand, hij wil ons afleiden van het werk van God.' Hij zei verder: "Je kunt niet alles geloven wat je in de krant, op internet of wat dan ook leest... uiteindelijk zal de waarheid naar voren komen." Rusty vervolgde: 'Wat ze hier zeiden, er zat een kern van waarheid in. Ik zeg graag dat er een derde waarheid was.”

Op de preekstoel sloeg Rusty zijn armen over elkaar, knikte met zijn hoofd en in een timbre dat aan de acteur Wallace Shawn deed denken, verklaarde hij: "We gaan niet vluchten."

“We hebben niets verkeerd gedaan. Niets,' sputterde Rusty. “Onze kerk, niets. Niets. We hebben niets verkeerd gedaan. We mogen ons er niet van laten weerhouden door valse beschuldigingen het werk van God te doen.”

De Michigan State Police en de politie van Lansing begonnen vorige maand met het onderzoeken van Rebekah's beschuldigingen van verkrachting, toen ze een politierapport indiende bij laatstgenoemde instantie.

Lee en zijn vader zijn geen vreemden om de aandacht te trekken. Vorig jaar nam Lee ontslag bij het economische ontwikkelingsbureau Southwest Michigan First days nadat hij de baan begon nadat bedrijven en leden van de gemeenschap hadden geklaagd over zijn staat van dienst in het verzetten van LGBTQ-bescherming in de staatswetgevende macht. Chatfield vloog ook naar DC om de toenmalige president Donald Trump in november 2020 te ontmoeten, toen Trump geruchten verspreidde over kiezersfraude in Michigan.

Terwijl COVID de staat in maart 2020 teisterde, was Rusty een van de drie predikanten die een rechtszaak aanspanden tegen de thuisbevel van gouverneur Gretchen Whitmer. De zaak werd snel geseponeerd nadat Whitmer een uitzondering maakte voor religieuze aanbidding, maar die herfst sprak Rusty tijdens een bijeenkomst tegen de coronavirusmaatregelen van de gouverneur. Volgens rapporten werd het protest 'Let MI People Go' genoemd.

Sinds haar beschuldigingen op 6 januari openbaar werden, eisten de advocaten van Rebekah dat de school en de kerk van de Chatfields documenten zouden bewaren voor een mogelijke rechtszaak, en de raadsman van het Huis van Afgevaardigden van Michigan beval wetgevers en personeel om documenten met betrekking tot Lee's gedrag veilig te stellen terwijl hij in functie was van 2015 tot 2020.

"Je moet geloven wat ze zeggen, je kleden zoals ze zeggen en gehoorzamen zoals ze zeggen. "

Rebekah's advocaat, Jamie White, die slachtoffers van veroordeelde kinderverkrachter en voormalig Amerikaanse gymnastiekdokter Larry Nassar heeft bijgestaan, vertelde The Daily Beast dat hij vermoedt dat er ook een "lopend onderzoek naar [Lee's] gedrag in het Capitool zal zijn."

White zei dat de onderzoeker van zijn advocatenkantoor Lee's "gedrag in verband met kinderen" onderzoekt en of hij overheidsgelden heeft misbruikt. De advocaat verwees ook naar opmerkingen van Aaron Chatfield, Lee's broer en Rebekah's echtgenoot, in het Bridge-artikel. Aaron zei dat hij als Lee's chauffeur in Lansing werkte en de taak had om zijn broer mee te nemen naar stripclubs of rendez-vous met vrouwen. (Opgemerkt moet worden dat Aaron ook zei dat hij zijn vrouw volledig steunt en jarenlang achterdochtig was geweest over hoe Lee zich tegenover haar gedroeg.)

"Op basis van ons onderzoek geloven we dat er andere problemen in deze kerk zijn geweest die door de vader van de heer Chatfield op verschillende manieren zijn verpletterd en we zullen dat allemaal blijven onderzoeken," zei White. "Maar op dit moment proberen we onze armen om Rebekah te slaan en ervoor te zorgen dat ze de middelen heeft om hier doorheen te komen."

Gevraagd of hij geloofde dat Rebekah de enige persoon was die Lee naar verluidt het doelwit was, antwoordde White: "Ik geloof dat er anderen zijn."

De voormalige student die met The Daily Beast sprak en jarenlang de academie bezocht, beschreef Rebekah als "een vrouw met karakter en integriteit" die "me nooit een reden heeft gegeven om haar acties of moraal in twijfel te trekken." Ze voegden eraan toe: 'Mijn hart breekt voor Rebekka. Ze is in of rond de familie Chatfield sinds ze 14 jaar oud was en mijn eerste reactie was 'het verbaast me niet.' Wat me verbaasde was dat ze naar voren kwam na een leven lang te zijn bijgebracht om stil te blijven en 'je plaats te kennen'. Ik sta achter haar omdat ik ben opgegroeid met de NMCA-overtuigingen en ik ken de angst die ze moet voelen om naar voren te komen."

"Vrouwen waren helpers voor mannen."

Hoewel de afgestudeerde niets ongepasts met Lee en zijn studenten opmerkte, zeiden ze dat hij "een beetje te vriendelijk" was en zich soms meer een klasgenoot dan een leraar gedroeg, gesprekken aanging over wie wie leuk vond op school en zijn mening gaf . Hij vertelde de studenten dat hij ze extra punten zou geven voor een test als ze hem zouden volgen op Twitter, waar studenten in 2013 postten: “@LeeChatfield= beste leraar ooit! Welke leraar start een twitterwedstrijd om extra punten weg te geven? Volg mij om hem te steunen! #Geweldig." Lee schakelde ook studenten in om posters, hand-outs en campagne-ideeën te maken voor zijn run voor de Michigan Legislature.

De voormalige student zei dat ze de school verlieten omdat het, vanuit het perspectief van hun familie, zich meer begon te concentreren op Lee's politieke campagne en sport dan op de kernklassen.

'De Chatfields bezitten NMCA en de kerk', voegde ze eraan toe. "Ze kunnen overheersend, manipulatief en hersenspoeling overkomen. Als je in de binnenste cirkel van de kerk en de school kunt komen, zijn de Chatfields zo met beide verweven dat ze je hele wereld zullen worden, tenzij je het geluk hebt om te ontsnappen.

De school kwam ook met ongebruikelijke vormen van discipline, waardoor leraren lijfstraffen konden toepassen (tenzij ouders of voogden zich afmelden voor de praktijk) en studenten opdracht gaven om urenlang bijbelverzen op te schrijven. Er werd ook van de studenten verwacht dat ze dagelijkse klusjes zouden doen, zoals het schoonmaken van de badkamers van de school, het vervangen van toiletartikelen, stofzuigen, vegen en dweilen.

“Aan het eind van de dag hadden we ook nog een kwartier klusjes”, vertelt de oud-leerling. “Elke student kreeg één ding toegewezen dat ze moesten voltooien voordat ze vertrokken. Als je je karwei niet zou doen, zou je gestraft worden met een bijbelvers over hoe je geen luiaard moet zijn.”

Een tweede oud-leerling vertelde The Daily Beast dat de kerk en de schoolomgeving "zeer controlerend waren, en ... hoeveel geld je familie aan de school of kerk gaf, gaf je meer vrijheden dan de rest van de kinderen."

"Mannen staan ​​ook aan de top van de voedselketen en vrouwen moeten stilzwijgend volgen. Je mag als vrouw geen meningen hebben, en als je spreekt, zullen er consequenties zijn."

Vanuit hun oogpunt zag de school over het hoofd wanneer sommige leerlingen drugs, alcohol en seks gebruikten, terwijl andere leerlingen in het bijzijn van de hele school werden berispt voor kleinere overtredingen, zoals het dragen van 'te korte' korte broeken of naar een bioscoop gaan. De student zei dat het schoolpersoneel een bijeenkomst hield nadat een vrouwelijke voetballer iets op sociale media had gepost over het slechte gedrag van mannelijke studenten tijdens een wedstrijd; ze hadden beledigingen naar vrouwelijke spelers van het andere team geschreeuwd. Kort na het vage bericht van de speler, waaruit bleek dat ze teleurgesteld was, werden middelbare scholieren naar de aula geroepen en vertelden ze "hoe vreselijk het was om negatieve dingen over de school te posten."

"Jongens kwamen minder in de problemen dan meisjes en konden eigenlijk zeggen wat ze wilden, want 'jongens blijven jongens'", vertelde de student ons.

De student beschreef de Chatfields als 'fatsoenlijke mensen', maar zei dat 'ze absoluut autoriteit genoten en de meer 'populaire' mensen waren.'

Gevraagd naar Rebekah's beschuldigingen, zei de studente: 'Als het waar is, hoop ik dat ze het kunnen bewijzen, zodat ze niet een stel mensen heeft die slecht over haar denken. En ook het tegenovergestelde denk ik: als het niet waar is, hoop ik dat ze het kunnen bewijzen.”

Alexis Prince, 27, zei dat ze tijdens haar eerste jaar van de middelbare school naar NMCA ging, maar geen lid was van de kerk van Chatfields. "Er was absoluut een andere behandeling van de studenten die die kerk niet bezochten", vertelde Prince aan The Daily Beast. "Baptist was de enige manier om in hun gedachten te gaan, en mijn familie woonde op dat moment een Pinksterkerk bij."

"In dat ene jaar had ik niet veel vrienden", zei Prince. “De meeste studenten die er kwamen, zaten er jaren. Het was cult-achtig.”

Prince zei dat ze zich herinnerde dat Pastor Rusty opmerkingen maakte over haar haar, dat kort was. "De glorie van een vrouw is haar haar, als het is uitgegroeid tot een bedekking", zou hij haar hebben verteld. Prince voegde toe: "Hij zei niet dat hij wilde dat ik het zou laten groeien, maar wees erop dat lang haar beter was, bijbels gesproken."

Ze zei dat het personeel studenten op het hoofdkantoor mocht slaan en dat "ze geen conciërges inhuurden, dus de studenten moesten klusjes doen."

“Over het algemeen werd gepredikt dat mannen superieur waren aan vrouwen. Het zat eigenlijk bij je ingebakken. Niemand hoefde het zelfs echt te zeggen. Het was gewoon een bekend feit. Alle kleine dingen bij elkaar opgeteld... Je wist gewoon dat de mannen boven je stonden. Er werd geleerd dat vrouwen niet mochten prediken, alleen mannen', zei Prince.

"Vrouwen waren helpers voor mannen," zei ze, eraan toevoegend dat van vrouwen werd verwacht dat ze jong zouden trouwen, "vooral als je niet de zelfbeheersing hebt om te wachten met seks - omdat seks voor het huwelijk een zonde is," en "aanvullen de aarde” door veel kinderen te hebben.

"Dit zijn de dingen die regelmatig werden gepredikt", zei Prince.

Prince zei echter dat ze één goede vriendin op de school had en dat de vrouw drie jaar geleden omkwam bij een auto-ongeluk. Terwijl ze de academie bezochten, deelde de vriendin een verontrustend verhaal over een vermeende aanranding die ze een jaar of twee had meegemaakt voordat Prince in 2011 op de school arriveerde.

"Toen ik het verhaal hoorde, besloot ik dat ik niet terug zou gaan naar die school voor mijn laatste jaar," zei Prince. “Ze zei dat ze een relatie had met een oudere jongen op school. Hij verkrachtte haar achter in zijn auto. Mensen kwamen erachter. Seks voor het huwelijk was een zonde. En toen ze zei dat het verkrachting was, stonden Rusty en de huidige directeur erop dat ze loog en dat ze hem echt had verleid.'

"Om op school en in de kerk te kunnen blijven, moest ze voor de gemeente gaan en haar excuses aanbieden voor haar zonde en deze jongen in die positie brengen", vervolgde Prince. "Ze deed het. Ik was geschokt toen ik het verhaal hoorde. Ik was er duidelijk niet bij en weet niet wat feitelijk is. Maar ik hoorde soortgelijke verhalen van andere meisjes.”

"Toen ik Rebekah's verhaal hoorde, twijfelde ik er niet aan", voegde Prince eraan toe. “Het verbaasde me helemaal niet. Alles wat ik las dat ze zei... ik voel in mijn botten dat ze de waarheid spreekt en mijn hart doet pijn om haar.'

Maar niet iedereen steunt Rebekka of gelooft haar.

Verschillende voormalige klasgenoten en kerkleden vertelden The Daily Beast dat ze achter Lee stonden en wantrouwend stonden tegenover de beschuldigingen tegen hem.

"In al mijn jaren bij NMCA heb ik nog nooit zoiets meegemaakt als wat wordt beschuldigd", zei een oud-student, die anoniem wilde blijven. "Ik heb tijdens mijn verblijf daar ook geen enkel gerucht of informatie gehoord over wat wordt beschuldigd." De persoon suggereerde dat Rebekka loog om aandacht. "Rebekah verkoopt haarverzorging rechtstreeks en praat over het bouwen van een merk op Instagram", voegde de voormalige leerling eraan toe. “Dus hoe meer volgers ze kan krijgen, hoe beter haar bedrijf af is. Eerlijk gezegd lijkt haar verklaring me gewoon niet. Ik geloof het gewoon niet.”

Een andere anonieme student voegde toe: "Ik vond Lee een geweldige leraar en NMCA was een geweldige plek. Als ik de kans had, zou ik mijn eigen kinderen daarheen sturen! Ik geloof de beschuldigingen helemaal niet!”

Robert Taylor, de atletische directeur van de school en zelf een alumnus, zei dat hij Lee al sinds 2005 kent en dat de ex-politicus zijn voetbal- en basketbalcoach en leraar lichamelijke opvoeding was. "Voor mij leek het van buitenaf gezien alsof het helemaal buiten het linkerveld was", zei hij over Rebekah's beweringen. "Zoiets had ik nog nooit eerder gehoord."

"Lee deed een aantal dingen waar ik, moreel gezien, niet mee eens zou zijn," zei Taylor, "en dat heeft hij wel aan de kerk bekend."

Volgens Taylor bood Lee, voordat Rebekah's verhaal in de media werd gemeld, tijdens een besloten bijeenkomst zijn verontschuldigingen aan zijn kerkfamilie aan en kondigde aan dat hij zijn vrouw ontrouw was geweest. 'Het is alsof je familie naast je komt,' zei Taylor. "Het is moeilijk om geheimen te hebben in een gezin, en hij wil dat mensen hem verantwoordelijk houden en dit met hem doornemen, en hem helpen en aanmoedigen, en zijn vrouw en kinderen."

Taylor zei dat Rebekah "zeker recht heeft op haar mening" over de omgeving van het kerk-schoolcomplex, maar dat hij het er niet mee eens is dat het controlerend of minachtend voor vrouwen was. "Ik denk dat als dat waar zou zijn, we geen vrouwen zouden hebben die de zondagsschool en in de kerk onderwijzen," zei hij. “Mijn vrouw is ook lerares. Ik respecteer haar mening. We doen alles collectief.”

https://www.thedailybeast.com/michigan-politician-lee-chatfields-family-ran-controlling-church-school-ex-students-say?source=articles&via=rss Michigan Politician Lee Chatfield’s Family Ran ‘Controlling’ Church School, Ex-Students Say

Terug naar bovenkant pagina knop
Fermer